达美航空疫情后首次实现季度盈利 中美航线需求暂难大幅推升

(王潇雨摄影)

本报记者王潇雨 北京报道

美国达美航空公司(下称“达美航空”)近日发布了其2021第三季度财报和第四季度展望,按照美国美国通用会计准则(GAAP)第三季度实现销售额为92亿美元,税前利润为15亿美元;调整后运营收入为83亿美元,调整后税前收益为2.16亿美元。

“今年第三季度,达美航空实现了新冠疫情以来第一次的季度性盈利,这是我们业务复苏的重要里程碑。我们的销售额达到了2019年同期水平的三分之二。 ”达美航空首席执行官Ed Bastian表示,但他同时也认为,“尽管需求仍在提升,最近的燃油价格上涨将对我们第四季度继续保持盈利带来压力。 ”

复苏在路上

达美航空中国区总裁黄康10月18日在接受包括《华夏时报》在内媒体专访时透露,“达美航空8月份干线和支线航班综合完成率达到创纪录的99.72%,同时今年截止10月11日已经有累计116天没有发生干线航班取消的情况。”

能够保持稳定的航班执行率并减少航变对旅客出行带来的影响,对于在疫情中存在诸多不确定性的航空公司而言并不容易。

据黄康透露,达美航空三季度销售额已经恢复到2019年同期三分之二,同时由于美国国内航空运输市场恢复情况较好,达美航空的休闲出行已经恢复到了疫情前的水平,而商务出行也已经恢复到疫情前50%。

作为美国航企中以运营和服务能力而著称的大型全服务航企,达美航空从去年疫情爆发之后至今为了保障航班运营时的健康安全,同时也为了鼓励旅客增加对航空出行的信心,先后推出了一系列相关的新举措,按照达美航空方面的说法,这项被命名为Delta CareStandard,涵盖100多项健康安全标准,涉及到航旅的所有环节。

黄康对包括本报记者在内的媒体表示,达美航空的每一个航班,客舱内空气每小时完全循环更新10次至30次,即每2分钟至6分钟更新一次,或与舱外新鲜空气进行循环,或与经过工业级“高效粒子空气过滤器”(HEPA过滤器)过滤的洁净空气进行交换。HEPA过滤器可以滤除掉最微小的颗粒,包括细菌,滤除率可以达到99.99%以上。HEPA过滤器对滤除新冠病毒所有变体也同样有效。

2020年7月,达美航空成为全球首家设立“全球清洁部门”的航空公司,该部门负责制订和推动实施创新的安全清洁标准。而在2021年2月,达美航空又首次成为设立“首席健康官”职务的航空公司,这个职位不仅将负责与旅客相关的健康管理,同时也将负责达美航空员工健康安全方面的问题。

此外,本身就在数字化和新技术应用方面非常热衷的达美航空也通过推出数字化身份确认来实现乘客从到达机场候机楼,一直到登机口,全程都采用无人员接触的、数字化的身份确认程序。此外,还将在线核验新冠病毒检测结果的工具整合至线上系统内,乘客可以自助通过线上工具查询自己的检测报告。

“我们员工的疫苗接种率目前已经达到90%,到今年11月预计可以达到95%,年底最高可以达到98%。”黄康透露,并且这一数据是在非强制性的政策下实现的。

中美航线仍需等待

达美航空目前每周有四个航班从美国西雅图和底特律分别飞往上海,使用其机队中最新接收的A330-900和A350-900机型执飞,虽然都需要在韩国做技术经停,但依然是目前唯一从美国东西海岸都有直飞中国航线的美国航企。

“为了应对货运需求,达美航空也将从今年10月到12月期间每周增加一个使用客机执飞的货运航班,以满足中国对美出口产品的货运需求。”黄康表示,“从明年年初开始,达美航空还将作为美国奥运代表团的官方合作航企为来中国参加北京冬季奥运会的美国代表团提供包机服务。”

对于全球最大的两个航空运输市场美国和中国而言,在各自腹地市场已经基本能够恢复到新冠疫情影响之前的需求之后,两个联系紧密的经济体之间何时能够在跨太平洋的长航线市场回归常态一直是一个焦点问题。但由于长时间的普遍性出入境限制以及疫情发展和防控政策的变化,目前两国直飞的航班量依然处在低点。

随着美国近日宣布从11月开始放宽对接种疫苗人群的入境限制,中美航线是否可以逐渐走出颓势也成为外界关注的问题。在黄康看来,美国这项边境重开政策是针对全球范围内的举措,目前对于美国与欧洲之间的跨大西洋航线已经有了明显的提振,“市场需求已经开始明显上升,但对中美航线而言,可能会有一定的增长,但在目前防疫政策不会发生变化的情况下,这样的增长并不会太大。”

为了防范疫情的境外输入,中国从去年开始对跨境航班实施严格的“熔断”政策,据黄康透露,在“熔断”政策实施以来,达美航空只有一次触发了航班的熔断机制,“一方面来说比较幸运,另一方面是因为我们执行了比较完善的措施,把可能遇到问题的概率降到最低。”